CRIȘ

Satul Criș (Kreisch în germane, Keresed în maghiară) este amintit prima oară în documente în anul 1305, în timpul lui Miklós Bethlen (1413-1440), ca făcând parte din domeniul nobiliar al familiei. În mijlocul său, pe o colină, găsim castelul “Alexius și Georgius Bethlen”, ridicat în mai multe etape, între secolele XIV și XVII. Fosta reședință nobiliară fortificată, în stilul renașterii transilvane, are formă de patrulater neregulat, avea 40 de încăperi, era întărită la colțuri cu bastioane romboidale de tip pană și era împrejmuită de un parc englezesc cu arbori și plante rare.

În curtea interioară a reședinței există un conac și un donjon circular, pe 5 niveluri.

După naționalizarea din 1948, când familia a fost deposedată de bunuri, castelul a intrat în declin, comuniștii transformându-l în IAS. Localnicii povestesc că aici ar fi existat obiecte neprețuite precum colecții de tablouri, sculpturi, bijuterii, arme, trofee, mobilier și oglinzi. Multe dintre ele au fost duse la muzee din țară, iar altele, precum țigla și teracotele, au fost furate. Se amintește chiar de un ceas cu pendulă, încadrat de oglinzi de Veneția, dăruit principelui Transilvaniei Gabriel Bethlen de către Ludovic XIV al Franței.

În anul 1684, în perioada lui Elek Bethlen, în castel a fost instalată o tipografie care, vreme de 7 ani, a scos la lumină mare parte din lucrările originale ale familiei nobiliare legate de istoria Transilvaniei și lucrări cu tematică religioasă.

Castelul a fost retrocedat familiei Bethlen și poate fi vizitat zilnic, în baza unei donații de 10 lei,  bani care vor fi folosiți pentru lucrările de reconstrucție.

Vizita poate fi programată din timp, la numărul de telefon +40 265 713 355.

În apropierea castelului  există o biserică lutherană, construită între anii 1906 și 1907, pe locul unui edificiu mai vechi, amintit în anul 1309. În turn se păstrează un clopot turnat în anul 1554.

Distanță față de Sighișoara: 9 km (DN14) + 9 km (DJ143)